Transformations intérieures

Transformations intérieures

Palettes 29-31, Grand-Lancy

HISTORIQUE/SITUATION 

Construits dans la mouvance moderniste des années 1960, les trois immeubles de René Schwertz (1908-2007) s’implantent en peigne le long du chemin des Palettes, à mi-distance entre le dynamique secteur de la Praille et celui plus tranquille de la zone villas. Les bâtiments affichent un vocabulaire simple et maîtrisé, caractéristique de la production d’un architecte amené à reconsidérer tout au long de sa carrière la notion même d’habitat.

La situation agréable, la proximité de nombreux commerces et équipements, la commodité des transports publics et la souplesse du cadre légal invitent alors à réfléchir aux potentialités de densification. Menées par deux bureaux d’architectes dès 2011, les études montrent l’intérêt d’une surélévation qui permettrait également de rénover, sur la même lancée, les bâtiments dans leur ensemble au centre d’une seule barre d’immeuble, qui initie un processus d’une plus large ampleur.

PROGRAMME/PROJET

Au-dessus des huit niveaux existants, il s’agit alors de construire deux étages supplémentaires, dont un attique en retrait. L’opération permet d’offrir douze nouveaux logements de quatre et six pièces, organisés en duplex inversés. Un choix typologique pertinent, qui génère des espaces agréables et lumineux tout en répondant aux épineuses questions d’accessibilité pompiers. En façade, la composition retrouve avec discrétion les alignements présents aux étages courants. Elle se singularise toutefois par un bandeau minéral qui se détache de l’existant et renforce l’horizontalité, encore à compléter par les voisins pour unifier l’ensemble.

Ce langage clair et sobre cache un système constructif intelligent, destiné à limiter au mieux les travaux de renforcement. Légère, la nouvelle structure se compose, pour la toiture, de profilés métallique et de tôles nervurées, tandis que la dalle est à hourdis avec caissons de bois et poutrelles en béton. Le bandeau de la terrasse supérieure est en béton préfabriqué, celui de la façade d’attique en acier avec des menuiseries en boismétal à triple vitrage. L’intérieur des appartements montre des finitions de qualité, sans tomber dans le piège d’un luxe tape-à-l’oeil et inutile. On peut retenir à ce propos les parquets de chêne, les revêtements de grès cérame pleine masse et l’éclairage LED intégré au faux-plafond des espaces de distribution et des salles d’eau, les cuisines entièrement équipées avec frigo, lave-vaisselle, plaque de cuisson vitrocéramique et hotte à charbon. Les installations techniques ont été modernisées, avec notamment un nouveau système de ventilation simple flux, le remplacement des conduites d’alimentation d’eau commune de tout l’immeuble et, pour les nouvelles unités de logement, un réseau de chauffage au sol volontairement séparé de l’existant. L’extérieur n’est pas en reste, avec la création d’un abri à vélos et quelques nouvelles places de stationnement.

Conduite avec efficacité en milieu habité, cette surélévation a été pensée comme la première phase d’une opération pouvant ultérieurement être étendue à l’ensemble de l’immeuble. Une vision large et prospective déjà partiellement concrétisée, à l’image des interventions mises en oeuvre dans les parties existantes : changement d’ascenseur, remplacement des fenêtres et des stores, rénovation des façades. Autant de travaux qui par ailleurs participent de l’amélioration des performances thermiques du bâtiment, le tout heureusement sans impact sur les loyers. À l’évidence le projet est réussi pour toutes et tous, qu’il s’agisse de résidents de fraîche date ou d’habitants de toujours.



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